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Vexillologie

L'étude des drapeaux et des pavillons s'appelle la vexillologie (de vexillum, le nom de l'étendard des armées romaines), sa très proche soeur est l'héraldique, l'étude des armoiries. Dans leur description, les drapeaux reprennent parfois des termes ou un langage héraldique.
On retrouve de nombreuses interactions entre ces 2 sciences, de nombreux drapeaux comportant des armoiries et de nombreuses armoiries comportant des drapeaux.
Ci-dessous le drapeau de l'Équateur comportant en son centre les armoiries du pays qui elles-mêmes représentent des drapeaux de l'Équateur.

equateur
Drapeau de l'Équateur

Ce terme, comme cette science, a été créé par l'américain Witney Smith. Actuellement, de nombreuses associations vexillologiques existent dans le monde et se coordonnent sous l'égide de la "Fédération internationale des associations vexillologiques" (FIAV). En France, les associations vexillologiques existent également et sont représentées au niveau international par la société française de vexillologie (SFV).

L'étude des drapeaux n'est simple qu'en apparence. Si les drapeaux récents sont parfaitement définis et connus (description, couleur Pantone, date du décret d'adoption...), ces renseignements deviennent de plus en plus flous en remontant le temps et les plus anciens ne sont souvent connus que par leur description. De gros doutes existent donc sur leur date d'adoption (cf. tri par ancienneté), sur leur format (cf. tri par format) et leurs éléments constitutifs (cf. tri par objets et bâtiments). Les précisions apportées par certains sites semblent très illusoires.

Si l'on souhaite faire une liste des drapeaux nationaux en activité, il convient également de s'interroger sur leur légitimité. Nous sommes partis de la liste des 197 pays membres ou reconnus par l'ONU, ces pays ont chacun une page personnelle. Nous avons également représenté les drapeaux régionaux certains grands pays, ou qui simplement nous semblaient intéressants (indépendantistes...).

La grille FIAV

Différents drapeaux peuvent représenter un pays. Des drapeaux spécifiques peuvent être définis pour le gouvernement, l'armée, le Roi, le Président, la marine ou l'usage civil...
Le terme "drapeau" est utilisé pour les drapeaux terrestres et le terme "pavillon" est réservé pour l'utilisation maritime.
Afin de connaître la signification de chaque drapeau ou pavillon, une codification a été établie par la FIAV. Dans une grille de deux lignes et trois colonnes dont définis les usages civils/marchands, d'états ou militaires.
Soixante-quatre possibilités existent donc, bien que certaines ne soient pas très usitées.
Dans le tableau ci-dessous, "national" désigne les drapeaux et pavillons ayant des caractéristiques à la fois civiles (ou marchandes), d'état et de guerre.

Grille de classification des drapeaux de la FIAV
civil état guerre
drapeau terrestre drapeau civil drapeau d'État drapeau de guerre
pavillon maritime pavillon marchand pavillon d'État pavillon de guerre

Liste des principales utilisations de la grille FIAV.

Autres particularités

D'autres informations sont importantes à connaître : ce drapeau est-il toujours en activité, ce drapeau n'est pas connu avec certitude, le revers du drapeau est différent de son avers.
Un autre symbolisme introduit par W. Smith et ayant été complété par la suite définit ces particularités.

Les symboles de la grille FIAV ainsi que les icônes des fonctions des drapeaux sont repris dans ce site.

Catégorie site vexillologique
Développé par John Duff
Créé le 15-06-2017
Dernière mise à jour 16-08-2020
L'avis des internautes
5etoiles
Note : 4,5 basée sur 51 avis