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Vexillologie

L'étude des drapeaux et des pavillons s'appelle la vexillologie ( de vexillum, le nom de l'étendard des armées romaines), sa très proche soeur est l'héraldique, l'étude des armoiries. On retrouve de nombreuses interractions entre ces 2 sciences, de nombreux drapeaux comportant des armoiries et de nombreuses armoiries comportant des drapeaux.
Dans leur description, les drapeaux reprennent souvent des termes ou un langage héraldique. Ci-dessous le drapeau de l'Équateur comportant en son centre les armoiries du pays qui elles-mêmes représentent des drapeaux de l'Équateur.

equateur
Drapeau de l'Équateur,

Ce terme, comme cette science, a été créé par l'américain Witney Smith. Actuellement, de nombreuses associations vexillologiques existent dans le monde et se coordonnent sous l'égide de la "Fédération internationale des associations vexillologiques" (FIAV). En France, les associations vexillologiques existent également et sont représentées au niveau international par la société française de vexillologie (SFV).

L'étude des drapeaux n'est simple qu'en apparence. Si les drapeaux récents sont parfaitement définis et connus (description, couleur Pantone, date du decret d'adoption,...), ces renseignements deviennent de plus en plus flous en remontant le temps et les plus anciens ne sont souvent connus que par leur description. De gros doutes existent donc sur leur date d'adoption (cf. tri par ancienneté), sur leur format (cf. tri par format) et leurs éléments constitutifs (cf. tri par objets et batiments). Les précisions apportées par certains sites semblent très illusoires.

Si l'on souhaite faire une liste des drapeaux nationaux en activité, il convient également de s'interroger sur leur légitimité. Nous sommes partis de la liste des 197 pays reconnnus par l'ONU, ces pays ont chacun une page personnelle. Nous avons également représenté les drapeaux régionaux certains grands pays, ou qui simplement nous semblaient intéressants (indépendantistes...).

La grille FIAV

Différents drapeaux peuvent représenter un pays. Des drapeaux spécifiques peuvent être définis pour le gouvernement, l'armée, le Roi, le Président, la marine ou l'usage civil,...
Afin de connaître la signification de chaque drapeau, une codification a été établie par la FIAV. Dans une grille de 2 lignes et 3 colonnes, les usages civil, d'état et militaires ainsi que l'utilisation terrestre ou militaire sont indiqués par des points.
Soixante-quatre possibilités existent donc, bien que certaines ne soient pas très usitées.

Grille de classification des drapeaux de la FIAV
civil état guerre
drapeau terrestre drapeau civil drapeau d'État drapeau de guerre
pavillon maritime pavillon marchand pavillon d'État pavillon de guerre

Les principales utilisations de la grille FIAV . La grille représente le tableau ci-dessus.
Exemple pour un drapeau d'état et pavillon marchand :
- Ligne du dessus (drapeau) et colonne du milieu (État)
- Ligne du dessous (pavillon de marine) et colonne de gauche (marchand)

Autres particlarités

D'autres informations sont importantes à connaître : ce drapeau est-il toujours en activité, ce drapeau n'est pas connu avec certitude, le revers du drapeau est différent de sont avers.
Un autre symbolisme introduit par W. Smith et ayant été complété par la suite définit ces particularités.

Les symboles de la grille FIAV ainsi que les icones des fonctions des drapeaux sont repris dans ce site.