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Les croix dans les drapeaux

Le symbole de la croix est présent sur de nombreux drapeaux et depuis très longtemps. Il est fait allusion à une croix rouge sur les vêtements des pèlerins dès la première croisade (1097 - 1099) et on décrit une croix sur les drapeaux des croisés pour la troisième croisade (1189 - 1192). Les chevaliers français portaient croix rouge sur fond blanc, les croisés flamands une croix verte sur fond blanc, les croisés italiens une croix jaune sur fond blanc et les croisés anglais une croix blanche sur fond rouge. La signification de cette croix est donc avant tout religieuse et nous aurions pu reprendre une grande partie de cette page dans la section "religion".
Plus tard de nombreuses variations sont apparues et d’autres types de croix, pouvant caractériser plus spécifiquement certains ordres religieux. Cette signification a tendance à s’estomper pour n’être plus qu’un héritage de notre histoire.
Nous décrivons ici 28 types de croix, chacune ayant sa signification et son histoire.

Cliquez sur les vignettes pour les voir dans leur contexte d’origine

Croix de saint Georges

angleterre
La croix de Saint Georges

C’est le premier modèle de croix. Ce sont les Français qui ont porté en premier la croix rouge sur fond blanc, les Anglais portaient une croix blanche sur fond rouge. Les Français ont ensuite adopté la croix blanche sur fond bleu, fond bleu que l’on retrouvera sur de nombreux drapeaux de comtés et duchés. Les Anglais reprendront la croix rouge sur fond blanc pour en faire le drapeau de l’Angleterre. Le bleu et le rouge resteront ensuite les couleurs de la France et de l’Angleterre et s’opposeront dans une rivalité qui durera des siècles.

Croix rouge sur fond blanc

france_croisades
drapeau des chevaliers français pendant les croisades
france_croisades
drapeau de l’Angleterre
à partir de 1277 ?
genes_rep
République de Gênes
(XIe siècle-1797)
royaume_uni_649_653
Commonwealth d’Angleterre (1649-1651)
ulster_banner
Irlande du Nord (1801-1972)
Ulster Banner, drapeau unioniste irlandais
guernesey
Guernesey
aurigny
Aurigny
sercq
Sercq
herm
Herm
portugal_XIV
Portugal - Bandeira de Sao Jorge au XIVe siècle
fidji fidji_croix
Fidji
georgie
Géorgie
sardaigne
Drapeau de la Sardaigne
ligurie ligurie_croix
Région italienne de Ligurie
alberta alberta
Province de l’Alberta (Canada)
colombie colombie_croix
Province de la Colombie britannique (Canada)
manitoba manitoba
Province du Manitoba (Canada)
ontario ontario
Province de l’Ontario (Canada)
yucon yucon_croix
Territoire du Yukon (Canada)
bresil/florida
Département de Florida (Uruguay)
australie_galle nouv_gal_sud_lion
Nouvelle Galles du Sud (Australie)

Pour terminer le drapeau de la Confédération canadienne entre 1907 et 1924 qui cumule à lui seul trois croix de Saint Georges.

canada07 canada2
"Red Ensign" 1907 à 1924

Croix blanche sur fond rouge

angleterre_crois
drapeau des chevaliers anglais pendant les croisades
hospitaliers_1080
bannière des hospitaliers en 1080 lors des croisades
piemont
Drapeau du Piémont
noli
République de Noli (1192 - 1797)

Croix de saint Michel

saint_michel
croix de saint Michel

D’abord utilisée par les croisés français alliés des croisés anglais, la croix de saint Michel est ensuite été reprise drapeau de guerre français, la croix blanche française s’opposera ensuite à la croix rouge anglaise. Ce drapeau sera également utilisé comme pavillon de marine française au XVIIe siècle.

grece_1822_1832
1ère république hellènique entre 1822 et 1832
martinique
Martinique
quebec
Province du Québec (Canada)
libertad
Département de La Libertad (Salvador)

Couleurs inversées.

copte
Copte (couleurs inversées)

Autres couleurs

Il n'est pas toujours facile de déterminer s'il s'agit d'une croix de saint Georges ou d'une croix de saint Michel, ces drapeaux ont été rassemblés.

samos
Principauté de Samos (1834 - 1912)
epir
Périphérie d'Epire (Grèce)
dominique_republique
République dominicaine
(couleurs non respectées)
groningue
Province de Groningue (pays-Bas)
perm
Oblast de Perm (Russie)
flamand_crois
drapeau des chevaliers flamands pendant les croisades
italie_crois
drapeau des chevaliers italiens pendant les croisades
dominique
Dominique
jyto
Oblast de Jytomyr (Ukraine)
georgie_62_01
Kartl-Kakhétie (1762 - 1801)
belgorod
Oblast de Belgorod (Russie)
ancone
République d'Ancône (1198-1532)

Croix scandinave

La croix scandinave a la même origine que celles des croisades. La différenciation se fait par le décalage de la croix vers la hampe, ce décalage ayant pour objet de faire paraître la croix centrée lorsque le drapeau flotte au vent.

amambay
Amambay (département du Paraguay)
danemark
Danemark
finlande
Finlande
finlande1809
Grand-duché de Finlande (1809-1917)
norvege
Norvège
islande_200
Islande
islande_1897_1915
Islande (1897 - 1915)
feroe
Îles Féroé
aland_200
Île d’Âland
nordouest
Nord-Ouest (province de Zambie)
suede
Suède
suede_finlande_armoiries
Union de Kalmar réunissant les trois royaumes scandinaves du Danemark, de Suède et de Norvège (1397 - 1523)
teutonique_24_25
Ordre des Chevaliers Teutoniques (1224 - 1525)
Confédération livoniène (1228 - 1582)
livonie_roy
Royaume de Livonie (1570 - 1578)
stavropol
Stavropol (kraï de Russie)
volh
Volhynie (oblast d'Ukraine)
carelie_nord
État de Carélie-du-Nord (1920-1922)
vagharshapat
Ville de Vagharshapat (Arménie)

Croix de saint André

ecosse
Écosse

La croix de saint André rappelle le chevalet en forme de croix sur lequel fut supplicié Saint André. La plus ancienne provient d’Écosse car des reliques du saint y auraient été transportée. Elle est normalement blanche sur fond bleu mais on appelle également de manière générique "croix de saint André" toutes les croix dont les branches sont en diagonales.

pologne_1815_1833
Pologne entre 1815 et 1833
russie_marine_1725
Russie - pavillon de marine depuis 1725
nouvelle_ecosse
Province de Nouvelle-Écosse (Canada)
arkhangelsk
Arkhangelsk (oblast de Russie)
andres
Archipel de San Andrés, Providencia y Santa Catalina (Colombie)

Autres couleurs

burundi
Burundi
jamaique
Jamaïque
muchinga
Muchinga (province de Zambie)
tsachilas
Province de Santo Domingo de los Tsáchilas (Equateur)

Croix de saint Georges et saint André

Historiquement, quand deux maisons s’alliaient, leurs armoiries étaient juxtaposées. En héraldique, le terme est écartelé. C’est ce qui a été fait pour l’Écosse et l’Angleterre. Au début du XVIIIe siècle, l’idée est venue de superposer les croix.

royaume_1649_1660
Commonwealth d’Angleterre de 1653 à 1660
roy_uni_1707
Drapeau du royaume de Grande-Bretagne créé en 1606, valide effectivement entre 1707 et 1800
basque
Pays basque

Croix de saint Patrick

irlande_royaume
Royaume d’Irlande (1542-1651)

La croix de Saint Patrick, rouge sur fond blanc, est ancienne. Dès le IXe siècle on trouve une croix rouge "à nœuds" dans le drapeau du duché de Bourgogne. En 1477, par le mariage de Marie de Bourgogne avec Maximilien Ier de Habsbourg, les Habsbourg d’Autriche et d’Espagne deviennent duc de Bourgogne et obtiennent les Pays-Bas bourguignons. Ils utiliseront désormais ce drapeau "croix de Bourgogne qui flottera sur de nombreuses parties du globe avec l’empire espagnol.

kongo
Royaume de Kongo au XVe siècle
alabama
Alabama (USA)
floride
Floride (USA)
jersey
Jersey

Croix de Bourgogne

Une variante particulière de la croix de saint Patrick est la croix de Bourgogne. Elle se caractérise par des nœuds sur les branches de la croix (d’argent au sautoir écoté de gueules). À l’origine drapeau des ducs de Bourgogne, elle est reprise par l’empire espagnol et on la retrouve sur différents drapeaux issus de ce dernier.

espagne_empire_1498_1898
Duché de Bourgogne entre 880 et 1790
espagne_empire_1498_1898
Empire espagnol entre 1498 et 1898
chuquisaca
département de Chuquisaca (Bolivie)
pays_bourg
Pays-Bas bourguignons entre 1384 et 1482

croix de saint Georges, de Saint André et de Saint Patrick

En rajoutant la croix de Saint Patrick au drapeau de Grande-Bretagne, en 1801, est créé le drapeau du Royaume-Uni.

royaume_uni
Royaume-Uni

Croix de saint Jacques

La croix de Saint Jacques (Santiago cruz en espagnol) est l’insigne d’un ordre religieux et militaire fondé en 1170 par Ferdinand II roi de León et de Galice. On la retrouve dans de nombreux drapeaux de la région. Cette croix est reconnaissable par la branche du bas qui se termine en pointe. Comme il s’agit d’un ordre militaire, cette pointe représente une épée.

croix_jacques
croix de Saint Jacques

galice galice
Royaume de Galice
aragon aragon
Royaume d’Aragon
rioja rioja
Communauté autonome de la Rioja
bresil/estero estero_croix
province de Santiago del Estero (Argentine)
caracas caracas_coq
District de la capitale Caracas (Venezuela)

Croix grecque

On appelle croix grecque une croix dont les deux branches sont de même dimension et se croisent en leur milieu.

savoie
Duché de Savoie
grece
Grèce
portugal_XI
comté du Portugal (1095 - 1139)

Croix alésée

lorsque la croix ne va pas jusqu'au bord du drapeau ou des armoiries, elle est dite : alésée.

suisse
Suisse
schwytz
Canton de Schwytz (Suisse)
tonga
Tonga
liberia_22_47
Libéria (1822 - 1847)
malte malte_croix
Malte

Croix latine

On appelle croix latine une croix dont la branche inférieure est plus longue que les autres.

dominique_republique dominique_republique_detail
République dominicaine [1]
ethiopie_97_75 ethiopie_croix
Empire d’Éthiopie entre 1897 et 1974
pernambouc
Pernambouc (Brésil)
bresil/corrientes corrientes_croix
Province de Corrientes (Argentine)
kazbegui
Municipalité de Kazbegui (Géorgie)
kharagaouli
Municipalité de Kharagaouli (Géorgie)
3 croix latines et 2 croix grecques
satchkhere
Municipalité de Satchkhere (Géorgie)
1 croix latine et 4 croix grecques

Croix pattée

On appelle croix pattée une croix dont les branches sont plus larges aux extrémités qu’au centre. Il en existe de nombreuses variations.

christophe_colomb
Drapeau de Christophe Colomb
KKK
Un des drapeaux du "Ku Klux Klan"
guernesey guernesey_pattee
Guernesey
carpates carpates_croi
Voïvodie des Basses-Carpates (Pologne)
polt
Gouvernorat de Poltava (Ukraine)
rivn
Gouvernorat de Rivne (Ukraine)
vinn vinn_pat
Oblast de Vinnytsia (Ukraine)
volh volh_pat
Oblast de Volhynie (Ukraine)

Très belle série de croix pattées dans les drapeaux des municipalités de la Géorgie.

abacha
Municipalité d'Abacha (Géorgie)
ambrolaouri
Municipalité d'Ambrolaouri (Géorgie)
oni
Municipalité d'Oni (Géorgie)
tsagueri
Municipalité de Tsagueri (Géorgie)
akhalkalaki
Municipalité d'Akhalkalaki (Géorgie)
aspindza
Municipalité d'Aspindza (Géorgie)
akhaltsikhe
Municipalité d'Akhaltsikhe (Géorgie)
keda
Municipalité de Keda (Géorgie)
goulrypchi
Municipalité de Goulrypchi (Géorgie)
bolnissi
Municipalité de Bolnissi (Géorgie)
dmanissi
Municipalité de Dmanissi (Géorgie)
gardabani
Municipalité de Gardabani (Géorgie)
tsalka
Municipalité de Tsalka (Géorgie)
tchiatoura
Municipalité de Tchiatoura (Géorgie)
terdjola
Municipalité de Terdjola (Géorgie)
tkibouli
Municipalité de Tkibouli (Géorgie)
koutaissi
Municipalité de Koutaïssi (Géorgie)
gourdjaani
Municipalité de Gourdjaani (Géorgie)
kvareli
Municipalité de Kvareli (Géorgie)
sagaredjo
Municipalité de Sagaredjo (Géorgie)
khachouri
Municipalité de Khachouri (Géorgie)
doucheti
Municipalité de Doucheti (Géorgie)
mtskheta
Municipalité de Mtskheta (Géorgie)
tianeti
Municipalité de Tianeti (Géorgie)
tkibouli
Municipalité de Tkibouli (Géorgie)

Croix latine pattée.

Le croisement d'une croix latine et d'une croix pattée donne une croix latine pattée.

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État de Veracruz (Mexique)
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Moldavie

Croix de Malte

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On appelle croix de Malte une croix avec 4 branches de même longueur mais à 8 pointes. On la retrouve également en représentation de nombreuses médailles, par exemple l’ordre du Saint-Esprit ou la Légion d’Honneur.

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Malte (1875 - 1903)
australie_queensland australie_malte
État du Queensland
barthelemy barthelemy_malte
Saint-Barthélémy
france france_medaille
Drapeau personnel du roi (1643 - 1790)
amalfi
Duché d’Amalfi (839 - 1139)

Croix de l’Ordre du Christ

Une croix pattée particulière est la croix de l’Ordre du Christ. L’Ordre du Christ était un ordre militaire créé au Portugal en 1319. Son objet était de remplace l’ordre des templiers dissout en 1312. L’ordre du Christ est maintenant un titre honorifque du Portugal.

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Croix de l’ordre du Christ
bresil_1500
Drapeau de la famille royale du Portugal entre 1500 et 1521
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Madère

Croix de fer

Un autre type particulier de croix pattée est la croix de fer. C’est la croix du drapeau de la Wehrmacht. Sa particularité est d’avoir des bras à courbure concave.

wehrmacht
Drapeau de la Wehrmacht pendant la seconde guerre mondiale

Croix patriarcale - croix de Lorraine - croix orthodoxe

On appelle croix patriarcale ou croix épiscopale ce type de croix à 2 branches horizontales. La petite barre horizontale du dessus représente l’écriteau de la croix du Christ sur lequel était inscrit "INRI" (Jésus de Nazareth, roi des Juifs). Elle provient des armes des ducs d’Anjou et lorraine au XVe siècle.
Elle est connue pour être devenue le symbole de la France libre pendant la seconde guerre mondiale sous le nom de croix de Lorraine.
Lorsqu’il y a trois barres horizontales, une en haut pour l’écriteau, une grande au milieu pour les bras et une troisième en bas pour les pieds, on parle alors de croix orthodoxe.

croix_lorraine
drapeau de la France libre
lituanie_XII_1795 lituanie_croix
Grand-Duché de Lituanie du XIIe jusqu’à 1795

Croix patriarcale pattée

Lorsque l’extrémité des branches est plus large, on parle de croix pattés, s’il s’agit d’une croix patriarcale on obtient une croix patriarcale pattée.

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Autriche-Hongrie (1867 - 1918)
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Slovaquie
croix croix_croix
Voïvodie de Sainte-Croix (Pologne)

Croix russe

La croix russe se caractérise également par ses deux barres horizontales. Mais à l'inverse de la croix patriarcale, la seconde barre est placée en dessous de la grande barre destinée à attacher les bras du Christ. Cette petite barre sert pour reposer les pieds. Cette dernière peut être droite ou penchée. Lorsqu’elle est penchée, le côté haut est censé indiquer le bon larron et le côté bas, le mauvais larron.

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Oblast d’Orenbourg (Russie)

Croix cléchée

Une croix "cléchée" est une croix dont les branches se terminent par des boules. La plus célèbre, celle de la province du Languedoc, est également évidée ou vuidée (Héraldique: De gueules, à la croix vuidée, cléchée et pommetée de douze pièces d'or).

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Languedoc
pise
République de Pise
calabre calabre_cleche
Région de Calabre (Italie)
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Municipalité d'Ozurgeti (Géorgie)
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Municipalité de Vani (Géorgie)
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Municipalité d'Akhalgori (Géorgie)

Croix gammée

"Croix gammée" signifie simplement : Croix en forme de la lettre grecque gamma " Γ ". Cette croix appelée "svastika" est bien antérieure au symbole nazi. Les branches peuvent tourner dans l’autre sens". On la retrouve dans les religions hindoues ou bouddhiste. Dans le drapeau triangulaire ci-dessous, trouvé sur fotw, il s’agit d’un drapeau religieux en l’honneur du dieu Ganesh.

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Allemagne nazie
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Svastika

Croix potencée

On appelle croix potencée une croix en forme de potence, ou encore de la lettre grecque tau " τ ".

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Drapeau de la Monatio, mouvement nationaliste du Cambodge
calabre calabre_pot
Région de Calabre (Italie)

Croix de jérusalem

La croix de Jérusalem est un variété de croix pattée. Celle-ci est complétée avec quatre petites croix grecques, une dans chaque angle. Les quatre petites croix symbolisent les quatre évangiles. Elles indiquent également les quatre directions vers lesquelles il faut aller évangéliser.

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Jérusalem (1162 - 129)1
georgie georgie_pattee
Géorgie
jalisco jalisco_cro
État de Jalisco (Mexique)

Croix serbe

On appelle croix serbe une croix grecque avec quatre lettres C adossées dans les cantons. Le drapeau de la Serbie comporte en son centre un blason avec cette croix blanche sur fond rouge. Les quatre lettres C signifient : Само Слога Србина Спасава se traduisant par (Seule l’union sauve les Serbes).

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croix serbe

Croix byzantine

La croix byzantine est antérieure à la croix serbe et n’a pas la même signification. Bien que le graphisme soit presque identique il ne s’agit pas de C mais de quatre fois la lettre grecque béta " Β ". La signification est :
Basileus, Basileon, Basileuon, Basileusi ; en français (Roi des rois, régnant sur des rois).
Le terme de croix byzantine est cependant utilisé pour décrire plusieurs types de croix. On retrouve sous ce terme des croix tréflées, des croix orthodoxes ou des croix plus plates avec des représentations du Christ ou des bijoux dessus.

byzantin1261
Empire byzantin (1261 - 1453)

Rosa camuna

Cette croix aux formes arrondies provient de peintures rupestres trouvée en Lombardie sur le site de Val Camonica. Cette croix a été re-stylisée en 1975 pour devenir le symbole de la région Lombardie.

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drapeau de la Lombardie

Croix trèflée

Lorsque l’extrémité de chaque branche se termine par trois lobes figurant un trèfle, on parle de croix tréflée. La croix de la Victoire est un trésor datant de l’époque préromane conservé dans la Cathédrale San Salvador d’Oviedo. C’est un très joli type de croix tréflée.

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Croix de la Victoire
Wikipédia : croix de la victoire

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Drapeau des Asturies (Espagne)
maryland maryland_croix
Maryland (USA)
soum soum_tre
Oblast de Soumy (Ukraine)
nelson nelson_cro
Ville de Nelson (Nouvelle-Zélande)

Croix fleur-de-lysée

On appelle croix fleur-de-lysée une croix dont les branches se terminent par une fleur de lys.

Croix de l’ordre d’Aviz

Une remarquable croix fleur-de-lysée est la croix d’Aziz figurant sur le drapeau du royaume du Portugal à partir de 1385. Jean Ier étant un fils illégitime de Pierre Ier, il modifia son blason en rajoutant une croix d’Aviz derrière l’ancien blason royal.

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Drapeau de Jean Ier à partir de 1385
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Croix de l’ordre d’Aviz

Croix dominicaine

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Croix dominicaine simple
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Croix dominicaine à pétales ouverts

La croix dominicaine est une croix fleur-de-lysée particulière. Elle est noire et blanche sur un fond écartelé en sautoir l'un en l'autre. Il en existe deux sortes, une fleur-de-lysée simple et une autre dont les pétales latéraux ne se referment pas complètement.

oaxaca oaxaca_cro
État d'Oaxaca (Mexique)
timor_leste_1596_1975 timor_croix
colonie portugaise du Timor-Leste (1596 - 1975)

Croix de Calatrava

La croix de Calatrava est une croix fleur-de-lysée particulière. Elle est rouge et ses pétales latéraux ne se referment pas complètement. C’est la croix de l’ordre de Calatrava, ordre militaire espagnol fondé au XIIe siècle.

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Croix de Calatrava
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District fédéral de Buenos Aires (Argentine)

Croix fourchée

La croix fourchée est une croix dont chaque branche se termine en deux pointes dirigées vers l'extérieur.

tamaulipas tamaulipas_cro
État de Tamaulipas (Mexique)

Croix de la Grappe

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Croix de la Grappe [3]

La croix de la Grappe, également appelée croix de sainte Chrétienne de Géorgie ou croix de sainte Nino est une crois dont les branches latérales sont abaissés. C'est le symbole de l'Église orthodoxe apostolique de Géorgie. Elle aurait été apportée par saint Nino venue évangéliser la géorgie au IVe siècle.

ninotsminda
Municipalité de Ninotsminda
sighnaghi
Municipalité de Sighnaghi
kaspi
Municipalité de Kaspi

Croix de l’ordre des trinitaires

L’ordre de la Très Sainte Trinité et des captifs, dit ordre des Trinitaires, est un ordre religieux catholique fondé les Français saint Jean de Matha et saint Félix de Valois au XIIe siècle. Cette institution de l’Église catholique est consacrée au service de la rédemption des âmes sans les armes. Cette institution existe encore aujourd’hui.
Cette croix comporte trois couleurs, les branches bleue et rouge et le fond blanc.

trinitaire
croix de l’ordre des trinitaires [2]

bresil/flores bresil/flores_croix
Département de Flores (Uruguay)
Catégorie site vexillologique
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Créé le 15-06-2017
Dernière mise à jour le 01-02-2024
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